Oito comidas mais caras do mundo

Por serem raros, trabalhosos de obter ou impossíveis de cultivar, alguns destes ingredientes podem ser mais caros do que ouro.

Mas o que faz seu preço ser tão alto? E será que eles valem o que custam?

A BBC investigou os produtos alimentícios mais caros do mundo. Confira a seguir.

1 Açafrão

Também conhecido como “ouro vermelho”, o açafrão é o pistilo da flor e é usado para dar uma coloração dourada aos preparo.

O ingrediente supera até mesmo o ouro no preço por peso. Mas por que custa tão caro?

A razão é simples. A flor da qual é obtido só floresce por uma ou duas semanas do ano, no outono. Obtê-lo é trabalhoso: deve ser colhido e processado à mão.

E cada flor tem apenas três pistilos, por isso, é necessário cultivar dois campos de futebol inteiros, ou cerca de 300 mil flores, para conseguir um quilo de açafrão.

2. Caviar

O caviar é a ova em conserva do peixe esturjão e considerado uma das maiores iguarias do mundo. É complicado de manusear e empacotar – e muito raro.

O caviar mais famoso é o do esturjão-beluga, encontrado no Mar Cáspio e no Mar Negro. A espécie hoje está ameaçada de extinção e muito poucas de suas ovas podem ser vendidas legalmente.

Leva até dois anos para que o esturjão-beluga atinja a maturidade e comece a produzir caviar, mas o peixe precisa ser morto para que as ovas sejam extraídas.

3. Ostras

Hoje consideradas um luxo, as ostras nem sempre foram uma comida para os mais endinheirados.

No início do século 19, eram tão baratas quanto salgadinhos de batata-frita e um alimento importante na dieta das classes trabalhadoras em regiões costeiras – e tão abundante que eram usadas para reforçar tortas de carne.

Mas a pesca excessiva e a poluição tiveram um efeito catastrófico sobre as ostras, e sua escassez fez elas se valorizarem.

Os preços variam ao redor do mundo.

4. Trufas brancas

A trufa branca é um dos fungos mais raros e difíceis de encontrar. Cresce apenas na região do Piemonte, no norte da Itália, entre as raízes de determinadas árvores.

São muito mais escassas do que qualquer outro tipo de trufa. Além disso, a variedade branca tem um sabor e aroma especialmente intensos.

Elas não podem ser cultivadas. Ainda que há muito tempo se tente fazer isso, só são encontradas na natureza. O maior valor já pago por uma única trufa branca foi de US$ 330 mil, em 2007.

5. Presunto ibérico

Esse tipo de carne curada é produzido em regiões da Espanha e de Portugal, onde porcos pretos ibéricos (ou porcos que são ao menos 50% ibéricos) vivem em meio ao montado, um ecossistema formado por florestas de azinheiras, sobreiros, carvalhos ou castanheiros.

Os animais vivem em liberdade e têm uma dieta de frutos dessas árvores, conhecidos como bolotas.

A classificação do presunto ibérico é bastante rigorosa: o tipo “pata negra” é considerado o melhor e é produzido a partir de porcos ibéricos de raça pura.

Segundo o Guinness, o presunto mais caro disponível comercialmente é um pata negra feito a partir de Manchado de Jabugo, uma espécie rara de porco ibérico. A peça do tamanho de uma perna do animal é vendida a US$ 4.080.

6. Carne Wagyu

A carne é intensamente entremeada com gordura, que derrete durante o cozimento e a torna bastante macia, úmida e a faz derreter na boca.

O seu alto preço se deve ao processo de criação do animal: para ser considerada uma Wagyu, as vacas devem ser criadas e alimentadas segundo regras rígidas, com bezerros recebendo ração especial para garantir que sua carne fique marmorizada com gordura.

O quilo de Kobe beef, um dos tipos dessa carne mais valorizados, chega a custar US$ 640 no Japão.

7. Café Kopi Luwak

O quilo do café Kopi Luwak é vendido por até US$ 700. Seus grãos foram comidos, parcialmente digeridos e depois defecados pelo civeta de palmeira asiática, um pequeno mamífero carnívoro com pelagem manchada e focinho pontiagudo que vive em palmeiras na Indonésia.

Não parece nada apetitoso, mas é valorizado porque alguns que acreditam que o sabor do café é intensificado pelos ácidos do estômago do animal.

A digestão parcial e a fermentação confeririam ainda algo especial aos grãos antes de serem excretados.

8. Foie gras

Foie gras é um patê feito a partir do fígado de patos ou gansos que são engordados para que o órgão atinja até dez vezes seu tamanho normal.

Como resultado, o sabor do patê é intenso, amanteigado e delicado.

Seus fãs pagam um alto preço por eles, mas o preço mais alto quem paga são as aves, que são alimentadas à força com milho por meio de tubos.

É uma prática que data de ao menos 2.500 a.C., quando os egípcios aprenderam que o sabor de aves melhorava quando eram alimentadas desta forma.

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